Capital del Asesinato : The Murder Capital

 July 24, 2014

For months now we’ve been hearing about the influx of illegal immigrant children from Honduras, Guatemala, and Mexico.  The traffic across the U.S.-Mexico border has prompted the need for facilities, amenities, and representation for these kids.  It has also stirred conflict because a large portion of the immigrants should actually be thought of as refugees, and many people are concerned that they are not being treated adequately.

Honduras is now being called the “Murder Capital of the World”.  Sonia Nazario writes in her article, Children of the Drug Wars, “…a vast majority of child migrants are fleeing not poverty, but violence.”  In recent years, the U.S., along with other countries like Columbia, have attempted to impede the trade routes of drugs, chiefly among them, cocaine, which has resulted in traffickers shifting their routes to snake through Honduras.  Unsurprisingly, the presence of the drug trade has greatly elevated the level of violence in the country.  According to this article, the drug trade was previously routed through the Caribbean Corridor but was redirected due to the tactical actions of other countries to stunt the trade altogether.  Most of the people interviewed in Nazario’s article say that children stop going to school because of the presence of gangs, and the fear that they’ll be forced into selling drugs.

It’s no wonder that the U.S. is experiencing such an inflow of people trying to escape the constant viciousness of everyday life.  The bigger problem is that we don’t know how to handle the situation.  Nazario suggests that those coming to the U.S. purely for economic reasons should be deported in the case that they have one parent in their native country. “By deporting them directly from the refugee centers, the United States would discourage future non-refugees…” from attempting the trip north.  The action that has been taken thus far is to “…intercept and return children en route….” The emphasis has been to intensify border control and accelerate the deportation process by doing away with “…legal protections for children from Central America….”

With this in mind, it’s imperative to understand that many of the immigrants are refugees trying to escape an unimaginably violent country.  They should be given legal representation and go through the process to determine if they can be given asylum here. In my search for information about immigration court proceedings, I found that “The kids are expected to mount their own defense… even though many are too young to read or write, and others are still struggling to overcome the trauma they suffered in their home countries or the journey north,” (Children Shouldn’t be Left Alone in Immigration Court).  The children that arrive at our border are not given a lawyer during their deportation cases; they either have to find a pro bono representative, or go it alone.  I certainly would not want to navigate the intricate legalities of the law in my second language, and there is a severe shortage of volunteers.  The lack of representation, and therefore, a fair trial, means that the children are left with little chance as they approach the benchI have a hard time thinking about the fact that those children who are simply sent back without fair trials are being returned to the murder capital and most likely to their death.

 

18 de julio de 2014

(En Español)

Durante meses recientes hemos estado escuchando sobre la afluencia de niños inmigrantes ilegales de Honduras, Guatemala y México. El tráfico a través de la frontera México-Los Estados Unidos ha llevado a la necesidad de servicios, comodidades y representación para estos niños. También, ha provocado un conflicto porque una gran parte de los inmigrantes en realidad debería considerarse como refugiados, y muchas personas están preocupadas de que no están siendo tratados adecuadamente.

Hoy en día, Honduras está llamado “el capital del asesinato del Mundo”. Sonia Nazario escribe en su artículo, Children of the Drug Wars, que “… la gran mayoría de los migrantes jóvenes no están huyendo de la pobreza, pero de la violencia.” En los últimos años, los EE.UU, y países, como Colombia, han tratado de impedir la rutas de comercio de las drogas, principalmente entre ellos, la cocaína, esto ha causado a los traficantes a cambiar sus rutas para que las drogas pasan por Honduras.  Como era de esperar, la presencia del narcotráfico ha elevado considerablemente el nivel de violencia en el país. Según este articulo, el narcotráfico transportaba a través del Caribe Corredor, pero estaba desviado debido a las acciones tácticas de otros países para estorbar el trafico totalmente.   La mayoría de las personas entrevistadas en el artículo de Nazario dicen que los niños dejan de ir a la escuela debido a la presencia de pandillas y el miedo de que van a ser forzados a vender drogas.

Por supuesto, en la frontera, hay un flujo de personas que tratan de escapar de la crueldad constante de la vida cotidiana. Un gran problema es que no sabemos cómo resolver la situación. Nazario sugiere que los que vienen a los EE.UU. exclusivamente por razones económicas deberían ser deportados, en el caso de que tienen un padre en su país natal. “Al expulsar directamente desde los centros de refugiados, los Estados Unidos desalentaría a futuros inmigrantes que no son refugiados …” que tienen la intención de viajar al norte. La acción que se ha tomado hasta el momento es el de “… interceptar y devolver los niños en el camino ….” El énfasis ha sido la de intensificar el control de fronteras y acelerar el proceso de deportación mediante a la supresión de “… las protecciones legales para los niños de América Central ….”

Con esto en mente, es imprescindible comprender que muchos de los inmigrantes son refugiados que intentaban escapar de un país increíblemente violento. Se les debe dar la representación legal y una oportunidad para pasar por el proceso para determinar si se les puede dar asilo aquí.

 

En mi búsqueda de información sobre los procesos judiciales de inmigración, encontré que “Se espera que los niños a manejar su propia defensa … aunque muchos de ellos son demasiados jóvenes para leer o escribir, y otros son todavía están en apuros para superar el trauma que sufrieron en sus países de origen o en el viaje hacia el norte,” (Children Shouldn’t be Left Alone in Immigration Court). Los niños que llegan a nuestra frontera no se les da un abogado durante sus casos de deportación. Hay que encontrar un representante voluntario, o hacerlo solo. Yo no quisiera navegar las legalidades complejas de la ley en mi segunda lengua, y hay una grave escasez de voluntarios. La falta de representación, y luego un juicio justo, significa que los niños se quedan con pocas posibilidades cuando se acercan el estrado del juez. Tengo dificultades para pensar en el hecho de que los niños que simplemente se envían de vuelta sin la consideración apropiada, o juicios justos, se están devolviendo a la capital del asesinato y lo más probable a su muerte.

For more information, here’s the link to Sonia Nazario’s article/Para más información, el enlace del artículo de Sonia Nazario está aquí: goo.gl/yc27U4

The link for the other article is below/ El enlace del artículo Children Shouldn’t be Left Alone in Immigration Court está aquí:  https://www.aclu.org/blog/immigrants-rights/children-shouldnt-be-left-alone-immigration-court

Michaela Lies

Written by Michaela Lies, writing intern at Three Rivers Community Foundation and student at Washington & Jefferson College.

Escrito por Michaela Lies, pasante de escribir en Three Rivers Community Foundation y estudiante de Washington & Jefferson College.